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La loi de l'effet d'Edward Thorndike

La loi de l'effet d'Edward Thorndike

Edward Thorndike (1874 - 1949) était un célèbre psychologue reconnu pour son travail dans la théorie de l'apprentissage qui a conduit au développement du conditionnement opérant dans le behaviorisme.

Le contenu

  • 1 Conditionnement classique et conditionnement de l'opérateur
  • 2 L'expérience de Thorndike: la boîte à problèmes
  • 3 La loi de l'effet

Conditionnement classique et conditionnement de fonctionnement

Alors que le conditionnement classique dépend de la génération d'associations entre événements, le conditionnement opérant implique l'apprentissage des conséquences de notre comportement. Skinner n'a pas été le premier psychologue à étudier l'apprentissage par conséquences. En fait La théorie du conditionnement opérant de Skinner est basée sur les idées d'Edward Thorndike.

L'expérience de Thorndike: la boîte à problèmes

À la fin du XIXe siècle, Thorndike a étudié l'apprentissage chez les animaux (généralement les chats). Il a conçu une expérience dans laquelle il a utilisé une boîte de puzzle créée par lui, pour tester empiriquement les lois de l'apprentissage.

En 1889, El Thorndike a mené la première démonstration expérimentale du conditionnement instrumental avec des animaux. Cet auteur a commencé ses études avec l'intention de démontrer que les animaux n'utilisaient pas le raisonnement pour résoudre certaines situations (opinion qui n'était pas partagée par les chercheurs de leur temps) mais, d'une manière plus simple, a trouvé la solution grâce à un répondre à l'apprentissage. Thorndike a commencé à étudier le processus d'apprentissage chez les animaux en utilisant des poussins qu'il a placés dans des labyrinthes construits avec des livres, mais des études expérimentales plus systématiques ont été menées avec le soi-disant boîte de problème conçu par lui-même.

C'étaient des boîtes en bois à l'intérieur desquelles généralement placé un chat affamé (également utilisé des chiens) et l'animal devait apprendre quelle réponse était la plus appropriée pour que la porte ouvre la boîte et accède à l'assiette de De la nourriture extérieure qui était en vue. À l'intérieur de la boîte, l'animal était doté de différents mécanismes tels que des leviers, des cordes ou des étagères qui, lorsqu'ils étaient correctement actionnés, permettaient l'ouverture de la boîte. Thorndike a enregistré la latence, c'est-à-dire le temps qu'il a fallu au chat pour faire la bonne réponse et a refermé l'animal dans la boîte. Ce chercheur a observé que la durée de la latence diminuait progressivement au cours des essais successifs; ainsi, si la première fois que l'animal était dans la boîte, cela prenait presque dix minutes pour ouvrir la porte, au procès quarante, il pourrait résoudre en moins de deux minutes.

Boîte de puzzle Thorndike

Thorndike a interprété cette diminution progressive des latences comme un apprentissage par essais et erreurs dans lequel le raisonnement n'était pas impliqué., puisque la courbe de temps utilisée n'a pas chuté de façon spectaculaire une fois que l'animal a trouvé la bonne réponse. Ainsi, en apprenant par essais et erreurs, l'animal en cage a fait une série de réponses typiques de son genre, parmi lesquelles, par hasard, a donné lieu à l'ouverture de la porte; Les conséquences satisfaisantes de cette réponse (pouvoir accéder à la nourriture) renforceraient progressivement une association hypothétique entre le stimulus à l'intérieur de la boîte à problèmes et la bonne réponse.

La loi de l'effet

C'est ainsi que Thorndike a proposé la théorie selon laquelle les animaux apprennent par essais et erreurs. Lorsque quelque chose fonctionne de manière satisfaisante, l'animal établit un lien ou une association entre le comportement et le résultat positif. Cette association constitue la base d'un comportement ultérieur. Mais lorsque l'animal fait une erreur ou que le résultat qu'il obtient est négatif, cette association entre le comportement et le résultat n'est pas formée, de sorte que le comportement inefficace a moins de chances de se répéter.

Cet apprentissage associatif entre stimulus et réponse constitue la base de la loi de l'effet formulée par Thorndike en 1911, qui stipule ce qui suit:

Si une réponse exécutée en présence d'un stimulus est suivie d'un fait satisfaisant, l'association entre le stimulus et la réponse est renforcée. Si la réponse est suivie d'un fait gênant, l'association s'affaiblit.

Au départ, il a établi des parallèles entre les résultats positifs, qui sont appelés renforts dans le behaviorisme, et les résultats négatifs, qui sont connus comme punitions. Cependant, il a affirmé plus tard que la sanction n'était pas efficace pour éliminer le lien entre le comportement et le résultat. Au lieu de cela, il a suggéré que, après la punition, le comportement est probablement moins prévisible.

Il est important de noter que, selon la loi de l’effet, les animaux apprennent une association entre la réponse et les stimuli présents, et les conséquences satisfaisantes de la réponse ne font que renforcer cette association, mais ne sont pas directement impliquées dans sa formation.