Brièvement

Conditionnement Skinner et opérateur

Conditionnement Skinner et opérateur

En 1938, BF Skinner, dans une tentative de mesurer et d'objectiver la réponse instrumentale au maximum et, en même temps, de la libérer des termes mentalistes (tels que des conséquences satisfaisantes ou ennuyeuses) employés par Thorndike, a repris la loi de l'effet et l'a reformulée comme la loi de renforcement.

Sous la loi du renforcement, les organismes apprennent de nouveaux comportements qui sont suivis par le renforcement; et nous savons qu'ils ont été renforcés car cela augmente la probabilité que ces comportements réapparaissent à l'avenir.

Boîte de Skinner

Skinner a matérialisé la démonstration de la loi du renforcement en établissant le processus de conditionnement opérant avec la cage conçue par lui-même et appelée boîte de Skinner.

Le terme de conditionnement opérant désigne le processus par lequel la fréquence de présentation d'un comportement est modifiée par ses conséquences. Ainsi, la probabilité d'apparition d'un comportement opérant est déterminée, principalement, par les événements qui se sont produits après avoir exécuté ce comportement dans le passé. Skinner a introduit le terme de comportement opérant pour définir toutes les réponses qui ont le même effet sur l'environnement. En ce sens, le comportement opérant consistant à appuyer sur le levier peut être exécuté par un rat effectuant différentes réponses, telles qu'une pression avec une jambe, avec le nez ou avec la queue. Toutes ces réponses constituent le même opérande.

Boîte de Skinner

Cet appareil a permis à un animal comme un rat (également utilisé des pigeons comme sujets expérimentaux) d'apprendre un comportement arbitraire tel que d'appuyer sur un levier, à condition que la performance de ce comportement soit suivie de la présentation immédiate de nourriture qui renforcerait ce comportement opérant. Le coffret conçu par Skinner est basé sur les éléments suivants:

  • Un levier situé à l'intérieur de la cage sur lequel l'animal doit appuyer pour obtenir de la nourriture et qui est automatiquement connecté au mécanisme qui distribue la petite boule de nourriture qui tombera dans une mangeoire située à côté du levier.
  • Un mécanisme d'enregistrement cumulatif qui montre graphiquement à quelle heure et à quelle fréquence l'animal répond pendant la session.

Le processus de conditionnement opérationnel

Une procédure de conditionnement opérante typique comprend les étapes suivantes:

Privation

Il s'agit de priver le rat qui sera conditionné à manger, jusqu'à ce qu'il atteigne 80% de son poids habituel, c'est-à-dire jusqu'à ce qu'il atteigne une réduction de 20% de son poids.

Adaptation de la cage

Pendant les séances d'adaptation, l'animal est placé à l'intérieur de la cage pour habiter les réponses de balayage typiques du rat et également observer quel est le niveau de fonctionnement initial de l'animal; c'est-à-dire, combien de fois touchez-vous le levier avant de commencer le conditionnement de cette réponse. Cette ligne de base opérationnelle servira de référence pour vérifier l'augmentation subséquente du taux de réponse causée par la présence du renfort.

Formation au distributeur d'aliments

Cette phase a un double objectif: d'une part, que l'animal sache où va apparaître la nourriture et, d'autre part, qu'il apprenne, par conditionnement classique, à associer le bruit du mécanisme de distribution des aliments (son qui deviendra un stimulus conditionné ou indicateur de présence de nourriture) avec disponibilité de nourriture dans la mangeoire.

Modélisation par renforcement différentiel ou approximations successives

Cette phase est lorsque l'animal apprend le comportement opérant d'appuyer sur le levier; Pour y parvenir, chaque fois que l'animal fait un mouvement qui fait partie ou qui se rapproche du comportement final, il recevra de la nourriture. Ainsi, par exemple, le renforcement ne sera présenté que lorsque les comportements suivants apparaissent: premièrement, il sera renforcé que le rat soit orienté vers le levier; plus tard, à l'approche; plus tard, en levant les jambes au-dessus du levier; et, enfin, lorsque vous exercez une pression appropriée sur le levier.

La technique de modélisation du renforcement différentiel est utilisée pour augmenter la probabilité d'un comportement quasiment inexistant. dans le répertoire habituel de l'organisme, mais que celui-ci ne présente aucune limitation physique pour pouvoir s'exécuter. Cette technique nécessite de planifier et de séquencer, par ordre croissant de difficulté, les différentes étapes à franchir pour atteindre le comportement objectif final, pour n'administrer le renforcement qu'après chacun de ces comportements précédents. Ainsi, les deux peuvent être utilisés pour apprendre à un rat à appuyer sur un levier, à enseigner à un pigeon à jouer du piano ou à entraîner le chien-guide d'un aveugle. Cependant, la modélisation est particulièrement utile pour enseigner des comportements d'une certaine complexité aux enfants (ce qui serait naturellement difficile pour eux de se produire) ou aux personnes handicapées mentales. Cette technique est également à la base de différentes thérapies comportementales, comme la soi-disant désensibilisation systématique utilisée pour amener la personne à s'approcher de l'objet ou de la situation qui provoque initialement l'aversion.

Pour évaluer la force du conditionnement opérant, Skinner a mesuré en continu la fréquence ou le taux de réponse avec lequel le rat a appuyé sur le levier. Cette méthode expérimentale conçue par Skinner a appelé opérant libre, puisque les animaux peuvent répéter librement, autant de fois qu'ils le souhaitent, la réponse instrumentale sans la participation du chercheur. La méthode de l'opérande libre s'oppose à la méthode d'essai par essai, initialement utilisée par Thorndike, étant donné que dans cette méthode c'est le même expérimentateur qui marque le début de chaque essai; ainsi, une manipulation directe de l'animal est nécessaire pour le replacer dans la chambre expérimentale une fois le comportement instrumental réalisé.

La procédure de conditionnement opérant initiée et développée par Skinner lui a permis de prédire et contrôler le comportement. Ces connaissances ont été essentielles dans différents domaines de la psychologie: elles ont donc eu des répercussions principalement dans les thérapies cliniques ou comportementales, dans le domaine de l'éducation et dans les aspects sociaux.

Bibliographie

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D.L. Whaley et R.W. Malott (1983). Psychologie comportementale. Barcelone: ​​Fontanella.