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Le cerveau des enfants surdoués se développe différemment

Le cerveau des enfants surdoués se développe différemment

Le cerveau des enfants très intelligents semble se développer d'une manière différente qui les distingue des enfants avec un niveau d'intelligence moyen ou normal.

Apparemment, l'écorce du cerveau de tous les enfants s'épaissit à mesure qu'ils grandissent puis s'amincit pendant l'adolescence. Mais On a constaté que la croûte des enfants dont le QI se situe entre 121 et 149 croît plus lentement que celle des enfants dont l'intelligence est normale, atteignant son épaisseur maximale à 11 ans, au lieu de 6 ans.

Le résultat est basé sur une étude de 309 enfants à Bethesda, Maryland. Depuis 1989, dans un projet initié par Judith Rapoport de l'Institut national américain de la santé mentale, des scans du cerveau ont été effectués régulièrement à l'aide de résonances magnétiques. L'étude est la première à essayer de mesurer si les différences de développement cérébral sont liées à l'intelligence, selon des chercheurs de l'Institut national de la santé mentale.

Différences anatomiques dans le développement du cerveau

Les scanners ont montré que les enfants ayant les quotients intellectuels les plus élevés ont commencé avec un cortex relativement mince - la couche externe pliable du cerveau impliquée dans la pensée complexe - qui Il s'est développé rapidement et s'est épaissi avant d'atteindre un pic maximum, puis a commencé à perdre rapidement du poids, selon Philip Shaw, le chercheur principal. Les enfants de l'intelligence moyenne, en revanche, avaient une croûte plus épaisse vers l'âge de 6 ans, mais environ 13 ans étaient plus minces que celle des enfants de l'intelligence supérieure.

L'étude a été la découverte la plus définitive à ce jour d'une relation entre les caractéristiques physiques du cerveau et l'intelligence. Cette relation a longtemps été une sorte de Saint-Graal pour les scientifiques.

"Les études sur le cerveau nous ont appris que les personnes ayant un QI plus élevé n'ont pas de plus gros cerveaux", a déclaré le directeur de l'Institut national de la santé Elias A. Zerhouni dans un communiqué, mais "grâce à la technologie d'imagerie cérébrale, maintenant, nous pouvons voir que la différence peut être dans la façon dont le cerveau se développe. "

"J'ai été surpris que la relation entre l'intelligence et la structure du cerveau change autant qu'un enfant grandit", a déclaré Shaw. "Dans la petite enfance, les enfants les plus intelligents avaient une croûte plus mince - c'est le contraire de ce que vous attendez de la fin de l'enfance, le schéma a complètement changé."

On sait depuis longtemps que le cortex s'amincit à l'adolescence, probablement à cause des cellules cérébrales, des neurones et des connexions qui ne sont pas utilisées. Mais la nouvelle étude a révélé que le cortex continue de s'épaissir chez les enfants surdoués jusqu'à environ 11 ou 12 ans, beaucoup plus tard que chez les enfants d'intelligence moyenne, dont l'épaississement cortical commence à diminuer à l'âge de 8 ans "C'est presque comme si les esprits les plus agiles avaient la croûte la plus agile", a ajouté Shaw.

Richard J. Davidson, expert en imagerie cérébrale à l'Université du Wisconsin à Madison, a déclaré que le fait que la région du cerveau étudie est très malléable suggère que l'expérience et les indices environnementaux peuvent jouer un rôle très important dans la formation. de l'intelligence

Bien que la différence entre les enfants intelligents et les enfants moins intelligents soit souvent évidente dans les contextes sociaux, scolaires et psychologiques, il a été extrêmement difficile d'identifier les mécanismes cérébraux qui permettent à certains enfants d'exceller, par exemple en lecture, en écriture ou en lecture. arithmétique

Les chercheurs pensent que le cerveau du surdoué est plus modulable ou modifiable.

Shaw commente également que "les enfants peuvent hériter de certains gènes qui les poussent à interagir avec leur environnement très stimulant." Cette stimulation pourrait alors influencer le développement du cerveau ... Ce qui est moins probable que l'idée que nous naissions avec un certain ensemble de gènes qui déterminent à la naissance notre intelligence et la trajectoire de notre développement cérébral. "

La nature de ces résultats est encore inconnue, donc en conclusion, nous pouvons dire que nous ne savons toujours pas si les enfants sont très intelligents parce que leur cerveau mûrit à un rythme différent, ou leur cerveau mûrit à un rythme différent parce qu'ils sont très intelligents. Voici la grande inconnue ...

Vidéo informative sur les capacités élevées des enfants:

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