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La peur conditionnelle et sa relation avec l'amygdale et l'hippocampe

La peur conditionnelle et sa relation avec l'amygdale et l'hippocampe

La peur est une émotion fondamentale qui nous aide à nous protéger de certains dangers. C'est une émotion étroitement liée à la survie. Cependant, il y a des situations où cette peur peut être conditionnée à des situations ou des stimuli complètement neutres, ce qu'on appelle la peur conditionnée. Imaginez qu'un petit enfant chaque fois qu'il entre dans une pièce lui fasse peur. Bientôt, il est très possible que cet enfant ait peur de la pièce elle-même.

Pour que ce conditionnement ait lieu, Il existe deux structures cérébrales fondamentales: l'amygdale et l'hippocampe. L'amygdale représente un élément clé dans les émotions et l'hippocampe dans la mémoire spatiale. De cette façon, nous pouvons conditionner la peur d'un lieu spécifique. Tout au long de l'article, nous passerons en revue ce qu'est la peur conditionnée ainsi que le rôle clé de ces deux structures cérébrales.

Le contenu

  • 1 La peur conditionnelle, qu'est-ce que c'est?
  • 2 Peur conditionnelle et amygdale
  • 3 Peur conditionnelle contextuelle et hippocampique

La peur conditionnelle, en quoi consiste-t-elle?

Avant d'entrer pleinement dans le rôle de l'amygdale et de l'hippocampe dans la peur conditionnée, nous allons revoir en quoi consiste ce processus. Tel que défini par l'équipe de Carlos Ibérico (2007), dans le conditionnement de la peur "Un stimulus neutre, qui ne produit pas en soi une réponse émotionnelle, est suivi d'un stimulus aversif inconditionnel (IS). Après certains accouplements, le stimulus neutre indiquera le début de l'EI et provoquera une réaction de peur associée à l'attente de la IE aversive".

Grâce à ce processus, un stimulus qui était à l'origine neutre, devient un stimulus conditionné (EC). Pour mieux le comprendre, imaginons que nous avons mené une expérience avec des rats. Nous avons un rongeur dans une cage avec un sol qui donne de petits chocs électriques (EI). Pour quelques essais, un son (stimulus neutre) est activé, suivi d'une décharge (stimulus aversif inconditionnel). Lorsque suffisamment de tests sont effectués, le son finit par provoquer une réaction de peur. Autrement dit, le son est devenu un stimulus conditionné.

Peur conditionnelle et amygdale

Le rôle de l'amygdale dans la peur conditionnée a été largement étudié. LeDoux et son équipe (2000) ont mené une expérience avec des rats pour voir quel rôle l'amygdale a joué dans le conditionnement de la peur auditive. Initialement, ils ont provoqué des lésions des voies auditives chez le rat, en particulier des lésions bilatérales du noyau géniculé latéral. Dans ce cas, ils ont observé que la peur conditionnée à un ton était bloquée, cependant, les lésions bilatérales produites dans le cortex auditif ne l'ont pas empêchée.

Qu'indiquent ces résultats? Pour que le conditionnement de la peur se produise, les signaux qui provoquent le ton doivent atteindre le noyau géniculé médial, mais pas le cortex auditif. Ils ont également découvert l'existence d'une autre voie du noyau géniculé médial vers une autre structure: l'amygdale. Ils ont découvert que les lésions de l'amygdale ainsi que celles du noyau géniculé médial empêchaient la peur conditionnée.

L'amygdale reçoit le entrée de tous les systèmes sensoriels. Cette structure est liée à l'apprentissage et au maintien de la signification émotionnelle des signaux sensoriels. Donc, l'amygdale est fondamentale dans ce processus, car à travers elle, l'aversion pour un stimulus conditionné par la peur est apprise et maintenue.. Dans l'amygdale, le processus d'évaluation de l'importance émotionnelle d'un son spécifique est produit sur la base d'expériences antérieures avec celui-ci. À partir de là, les circuits responsables de la réponse sympathique et du comportement dans l'hypothalamus et la substance grise périaqueducale sont activés.

Peur conditionnelle contextuelle et hippocampique

La peur conditionnelle peut également être associée à un contexte spécifique. Imaginez que nous rentrions tous les jours du travail dans une rue calme de la ville. Un jour, quelqu'un à la tête couverte nous dit de lui donner tout l'argent: ils nous volent. D'après cette expérience, il y a une forte probabilité que nous arrêtions de traverser cette rue et empruntions des itinéraires alternatifs. De cette façon, la rue du vol aura été conditionnée à la peur, c'est-à-dire que la rue elle-même provoquera l'émotion de la peur.

Le processus par lequel un contexte inoffensif peut produire de la peur en l'associant à des stimuli qui provoquent la peur est connu sous le nom de peur conditionnée contextuelle. Dans ce type de conditionnement, non seulement l'amygdale entre en jeu, mais aussi l'hippocampe. L'hippocampe est une structure clé dans les processus de mémoire de localisation spatialeIl s'agit donc d'une structure importante dans ce type de conditionnement.

Antoniadis et McDonald (2000), ont démontré que le lésion bilatérale de l'hippocampe avant conditionnement bloque l'apparition de la réaction de peur au contexte sans bloquer le développement de la peur d'une stimulation conditionnelle explicite. Si nous déplaçons cette conclusion à l'exemple du voleur, on pourrait dire que nous ne perdons pas notre peur du voleur mais que nous ne descendons pas dans la rue, c'est-à-dire que nous ne développerions pas la peur d'y retourner.

D'un autre côté, lorsque la blessure survient après le conditionnement bloque la mémoire de la réaction de peur sans changer la mémoire de la réaction de peur au stimulus conditionnel explicite. Si nous revenons à l'exemple du voleur, dans ce cas, nous aurions peur du voleur mais la réponse à la peur serait bloquée dans la rue, c'est-à-dire que la rue cesserait d'être effrayante.

Bibliographie

  • Antoniadis, E. et McDonald, R. (2000). Amygdale, hippocampe et peur discriminatoire conditionnant au contexte. Recherche comportementale sur le cerveau, 108, (1), 1-19.
  • Ibérico, C., Vansteenwegen, D, Vervliet, B. et Hermans, D. (2007). L'effet de la (im) prévisibilité sur la peur contextuelle: une réplique des résultats de base. Journal of Psychology, 25, (1), 81-101.
  • LeDoux, J. (2000). Circuits d'émotion dans le cerveau. Revues annuelles Neuroscience, 23, 155-184.
  • Pinel, J. (2006). Biopsychologie. Madrid: Addison-Wesley.