Brièvement

Mécanismes cérébraux du comportement sexuel

Mécanismes cérébraux du comportement sexuel

Chez l'homme, le contrôle de la réponse sexuelle provient en partie du cortex cérébral, mais c'est la moelle épinière qui coordonne cette activité cérébrale avec les informations sensorielles qui proviennent des organes génitaux, générant une activité critique qui médie la réponse sexuelle des structures génitales.

Le contenu

    • 0.1 Contrôle neural des organes reproducteurs
  • 1 Mécanismes cérébraux du comportement sexuel
    • 1.1 Cerveau et comportement sexuel masculin
    • 1.2 Cerveau féminin et comportement sexuel
  • 2 Mécanismes neurochimiques pour contrôler le comportement sexuel
    • 2.1 Comportement sexuel masculin
    • 2.2 Comportement sexuel féminin
    • 2.3 Orientation sexuelle
    • 2.4 Cerveau et orientation sexuelle

Contrôle neuronal des organes reproducteurs

Les organes génitaux externes, en particulier le clitoris et le gland du pénis, sont densément énervés par les mécanorécepteurs. Une stimulation appropriée de ces organes peut provoquer une érection; Le pénis et le clitoris sont les organes érectiles masculin et féminin, respectivement, qui sont formés par deux corps caverneux entourés d'une muqueuse.

Voie sensorielle

Les mécanorécepteurs du pénis et du clitoris envoient leurs axones à la racine dorsale du moelle épinière, pour arriver dans la corne dorsale de la moelle et projeter les colonnes dorsales vers le cerveau.

Le sildénafil, un médicament puissant commercialisé sous le nom de Viagra, est utilisé comme traitement dysfonction érectile. Plus précisément, il s'agit d'un inhibiteur sélectif de la 5-phosphodiestérase présent dans les corps caverneux. Ce composé agit en augmentant les effets de l'oxyde nitrique sur les tissus érectiles.

Voie parasympathique

L'érection est principalement contrôlée par les axones du système nerveux parasympathique. Dans la région sacrée de la moelle épinière, les neurones parasympathiques peuvent être activés directement grâce aux axones des nouveaux mécanorécepteurs et aux axones descendants du cerveau. L'augmentation du volume et l'érection du pénis et du clitoris dépendent du flux sanguin; le système parasympathique stimule la libération de acétylcholine, du polypeptide intestinal vasoactif et de l'oxyde nitrique, directement aux tissus érectiles. Pendant les rapports sexuels, le système parasympathique stimule également la libération de substances lubrifiantes des parois vaginales (glandes de Bartholin pour les femmes) et de la glande bulbaire (homme).

Nice way

Lorsque la stimulation sexuelle est assez intense, les neurones descendus du cerveau et les axones du pénis et du clitoris activent les neurones sympathiques situés dans les segments lombaire et thoracique de la moelle épinière. Chez l'homme, les axones efférents sympas ils déclenchent les processus d'émission et d'éjaculation du sperme et, chez la femme, l'activation sympathique génère (le long de l'orgasme) de fortes contractions musculaires, dilatation du canal cervical et augmentation de la motilité de l'utérus et des trompes de Fallope, facilitant le transport des spermatozoïdes vers l'ovule.

Les mécanismes neuronaux qui sous-tendent les sensations et les perceptions de l'apogée sexuelle sont, aujourd'hui, inconnus chez les deux sexes.

Dans la réponse sexuelle, il y a une activation sensorielle des mécanorécepteurs des organes sexuels et une stimulation des eférences parasympathiques et sympathiques.

Mécanismes cérébraux du comportement sexuel

Cerveau et comportement sexuel masculin

Dans le hypothalamus l'homme, ainsi que d'autres espèces animales, la zone préoptique médiale a été étroitement liée au contrôle cérébral du comportement sexuel masculin.

Dans l'hypothalamus humain, ainsi que pour d'autres espèces animales, la zone préoptique médiale a été étroitement liée au contrôle encéphalique du comportement sexuel masculin.

Différentes études expérimentales ont montré ce qui suit:

  • La stimulation électrique de zone préoptique médiale génère l'activation des comportements de couplage.
  • Sa blessure supprime irréversiblement le comportement sexuel des hommes.

Certains chercheurs affirment que les effets perturbateurs de la lésion de la zone préoptique médiale sur le comportement sexuel semblent s'expliquer par une altération des comportements sexuels et non par une inhibition de la motivation sexuelle; Cependant, des travaux expérimentaux récents (Shimura et al., 1994) vont dans le sens inverse, car ils ont trouvé une activation des neurones de cette zone cérébrale dans les comportements d'anticipation des consommateurs.

La zone préoptique médiale reçoit des informations de l'organe voméronasal, au moyen des projections du noyau du lit de la strie terminale et du noyau médial de l'amygdale. De même, la zone préoptique médiale reçoit des informations concernant les récepteurs sensoriels des organes génitaux externes (mécanorécepteurs), à travers les projections de la formation réticulaire mésencéphalique et de l'amygdale médiale.

Par exemple, il a été constaté que le volume du noyau sexuellement dimorphique de la zone préoptique médiale est lié à l'activité sexuelle des rats mâles et que leur blessure réduit le comportement sexuel masculin.

La zone préoptique médiale exerce un contrôle sur le comportement sexuel, grâce à ses projections dans le champ tegmental latéral mésencéphale; l'interruption de cette voie de communication neuronale modifie le comportement sexuel masculin.

Le système principal olfactif et l'accessoire envoient leurs axones au amygdale Médial Il a été constaté que les lésions de cette structure modifient certains aspects sexuels masculins. De même, l'excision bilatérale de l'ensemble du complexe d'amygdales génère des images d'hypersexualité chez les primates.

Comportement sexuel féminin et cerveau

De la même façon que chez l'homme, les informations chimiosensorielles du système principal olfactif et de l'accessoire, ainsi que les informations somatosensorielles, les mécanorécepteurs génitaux atteignent le noyau médial de l'amygdale.

Chez les femelles, les neurones de l'amygdale médiale se projettent dans la zone préoptique médiale et le noyau ventromédial de la hypothalamus.

Ainsi, par exemple, les deux les blessures du substance grise comme la section les axones qui communiquent avec l'hypothalamus ventromédial produisent une détérioration du comportement sexuel.

Le noyau ventromédial de l'hypothalamus envoie ses axones à la substance grise périacéducale de la mésencéphale. A partir de cette région, les informations sont envoyées à la formation réticulaire du bulbe vertébral, pour finalement atteindre la moelle épinière et pouvoir mettre en place les mécanismes efférents qui contrôlent le comportement sexuel.

Mécanismes neurochimiques pour contrôler le comportement sexuel

Comportement sexuel masculin

Certaines hormones, comme les stéroïdes gonadiques et les hormones peptidiques neurohypophytes, peuvent agir sur les récepteurs des cellules nerveuses, modifiant les schémas de comportement sexuel.

Stéroïdes gonadiques

Comme nous l'avons vu dans le noyau précédent, les hormones gonadiques ont des effets organisateurs et activateurs sur le cerveau et le comportement sexuel. Plus précisément, les androgènes ont des effets activateurs du comportement sexuel masculin avec leur performance sur les récepteurs des neurones dans le zone préoptique médiale.

Ainsi, par exemple, si un rat mâle se fait enlever les testicules, son comportement sexuel sera inhibé; cependant, des modèles normaux de réponse sexuelle peuvent être restaurés par l'administration intracérébrale de testostérone dans la zone préoptique médiale.

Ocytocine

La ocytocine Il a un rôle régulateur sur le comportement sexuel des mammifères: l'administration intracérébrale d'ocytocine génère un comportement sexuel plus vigoureux et persistant chez les deux sexes. L'ocytocine peut agir dans le cerveau en augmentant l'induction du désir sexuel: en particulier, ses effets neuronaux sont concentrés dans le noyau du lit de la strie terminale, dans la zone préoptique médiale et le noyau ventromédial de l'hypothalamus. Cette hormone intervient également dans les mécanismes d'érection et d'éjaculation du pénis.

Un exemple est la diminution de la latence de l'éjaculation et une augmentation de la probabilité d'érection du pénis, suite à l'administration cérébrale d'ocytocine.

Vasopressine

Une autre hormone peptidique neurohypophytique, la vasopressine, est sécrétée par les neurones de l'amygdale médiale et le noyau du lit striatal terminal. L'administration intracérébrale d'antagonistes de cette hormone inhibe le comportement sexuel masculin chez le rat.

Il a été vérifié que L'administration de testostérone induit la récupération des niveaux de vasopressine cérébrale, minimisé après excision testiculaire. Cet effet coïncide avec la reprise de l'activité sexuelle.

En plus du contrôle neuronal des hormones, certains neurotransmetteurs classiques sont essentiels pour le comportement sexuel masculin.

Dopamine

En 1995, Hull et ses collègues ont découvert que les neurones dans la zone préoptique médiale libérés dopamine pendant l'activité sexuelle

Par exemple, l'administration d'agonistes dopaminergiques dans la zone préoptique médiale facilite les mécanismes d'érection et augmente le comportement sexuel..

Les deux stéroïdes gonadiques tels que la dopamine, l'ocytocine et la vasopressine semblent avoir un rôle très important dans le comportement sexuel masculin.

Comportement sexuel féminin

Le comportement sexuel féminin dépend de la sécrétion d'estradiol et de progestérone. Les effets de l'estradiol et de la progestérone sur le comportement sexuel féminin sont réalisés en activant les récepteurs du noyau ventromédial de l'hypothalamus, par ces hormones.

L'administration intracérébrale de ces deux hormones dans le noyau ventromédial de l'hypothalamus active les modèles de comportement sexuel féminin, même en l'absence des gonades.

Le mécanisme d'action de l'estradiol et de la progestérone est concaténé: l'estradiol augmente la sensibilité cellulaire à la progestérone, augmentant le nombre de récepteurs pour celle-ci; de cette manière, un effet d'amplification du signal hormonal est généré.

De même, l'hormone peptidique L'ocytocine est capable de faciliter la réponse sexuelle chez les femmes, préalablement traité par l'estradiol et la progestérone.

La stimulation mécanique des récepteurs des organes sexuels génère une activation noradrénergique. Ainsi, la section des voies noradrénergiques qui se projettent dans la moelle osseuse ou le cerveau antérieur altère le comportement sexuel.

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Orientation sexuelle

Le fait de trouver un dimorphisme sexuel dans le cerveau humain nous a conduit à penser qu'il y avait probablement des différences structurelles selon l'orientation sexuelle du sujet.

Nous devons garder à l’esprit que Le comportement sexuel humain est très complexe et les mécanismes de choix d'un partenaire sexuel sont larges et influencé par des facteurs éducatifs et sociaux.

Cerveau et orientation sexuelle

En 1989, Laura Allen et Roger Gorski, chercheurs de l'Université de Californie, ont découvert que les noyaux interstitiels 2 et 3 de l'hypothalamus antérieur étaient plus gros chez les hommes que chez les femmes.

En 1991, Simon Le Vay, neuroanatomiste qui travaillait à l'époque au Salk Institute de San Diego, en Californie, a publié un article dans la revue Science décrivant que le noyau interstitiel 3 de l'hypothalamus antérieur semblait montrer deux fois la taille du cerveaux d'hommes hétéros par rapport aux hommes ayant une orientation homosexuelle. Cette même comparaison faite entre les cerveaux des hommes homosexuels et des femmes hétérosexuelles a montré comment la taille du noyau dans les deux groupes était très similaire.

D'autre part, Dick Swaab et ses collaborateurs, du Brain Research Institute d'Amsterdam, ont décrit des différences structurelles dans le noyau suprachiasmatique de l'hypothalamus, selon l'orientation sexuelle du sujet: ce noyau avait un plus grand nombre de cellules dans l'hypothalamus des hommes homosexuels que chez les hommes hétérosexuels.

Volume du noyau du lit de stries terminales dans 4 groupes de population: hommes hétérosexuels, hommes homosexuels, femmes hétérosexuelles et femmes transsexuelles (hommes ayant subi une intervention chirurgicale): Dick Swaab et ses collaborateurs ont découvert que le noyau du lit était les vergetures terminales avaient plus de volume chez l'homme que chez la femme, sans présenter de variations selon l'orientation sexuelle du sujet. Cependant, chez les femmes transsexuelles, le volume du noyau était encore plus faible que celui des femmes hétérosexuelles.

Ainsi, dans le noyau suprachiasmatique de l'hypothalamus et dans le noyau interstitiel 3 de l'hypothalamus antérieur, des différences structurelles ont été constatées selon l'orientation sexuelle du sujet.

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