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Psychobiologie des sens: odeur

Psychobiologie des sens: odeur

Le système olfactif est l'un des sens les plus anciens de l'histoire phylogénétique des mammifères En tant que capteur chimique, le système olfactif détecte les aliments et influence les comportements sociaux et sexuels. Les cellules épithéliales olfactives spécialisées caractérisent le seul groupe de neurones capables de régénération.

Le contenu

  • 1 Le système olfactif
  • 2 Anatomie et physiologie du système olfactif
  • 3 Codage des odeurs neurales
  • 4 Le bulbe olfactif
  • 5 Odeur et mémoire
  • 6 Odeur et émotion

Système olfactif

L'odeur, associée au sens du goût, informe sur la disponibilité des aliments et aide à éviter ceux qui sont détériorés et, par conséquent, inappropriés à la consommation. Il initie également les changements physiologiques nécessaires à la digestion et participe à des fonctions biologiques non liées à l'alimentation: chez les animaux, la communication sexuelle entre mâles et femelles débute généralement de manière olfactive.

Le stimulus d'odeur est constitué de substances volatiles d'un poids moléculaire de 15 à 300. Presque tous les composés odorants sont liposolubles et d'origine organique,bien que de nombreuses substances ayant ces caractéristiques ne sentent pas.

Anatomie et physiologie du système olfactif

Dans l'épithélium olfactif, en plus des cellules sensorielles, on trouve également des cellules de soutien. Les neurones sensoriels olfactifs diffèrent du reste de les neurones en ce qu 'ils ont une durée de vie courte, de 3 à 60 jours, ces neurones de l'épithélium olfactif sont donc continuellement renouvelés.

Les informations olfactives sont traitées dans plusieurs régions du cortex cérébral. L'information est transmise par le bulbe olfactif par les axones de lots de neurones mitraux et en retrait, qui traversent le canal olfactif latéral. Des cellules atténuées se projettent dans les cinq régions du cortex olfactif: le noyau olfactif antérieur, qui innerve le bulbe olfactif controlatéral; le cortex piriforme; et des parties du amygdale et le cortex entorhinal. Les cellules semblent se projeter principalement vers le noyau olfactif antérieur et le tubercule olfactif, tandis que les cellules mitrales du bulbe olfactif accessoire se projettent uniquement vers l'amygdale. On pense que la discrimination consciente des odeurs dépend du néocortex (cortex orbitofrontal et cortex frontal), qui pourrait recevoir des informations olfactives par deux projections distinctes: une pour le thalamus et l'autre directement pour le néocortex. On pense que les aspects émotionnels de la sensation olfactive dérivent de projections limbiques vers amygdale et hypothalamus.

Les molécules odorantes sont capturées par des cellules sensorielles situées dans l'épithélium olfactif et qui transportent des informations vers le cerveau.

La muqueuse olfactive possède également des terminaisons nerveuses exemptes d'axones du nerf trijumeau, pouvant éventuellement intervenir dans la sensations de douleur qui se produisent parfois dans des substances odorantes comme l'ammoniac.

Les neurones sensoriels olfactifs sont de type bipolaire:

  • Du pôle apical une dendrite part vers la surface de l'épithélium, où elle est divisée en cils (les molécules odorantes stimulent ces cils). Les cils pénètrent dans la couche muqueuse.
  • Du pôle basal à partir de l'axone des neurones sensoriels, il se projette dans le bulbe olfactif à travers l'os crânien à travers la lame cribriforme. Dans le bulbe olfactif, les cellules sensorielles se synapse avec des neurones qui transportent les informations olfactives vers le cortex.

Codage neuronal des odeurs

Contrairement à de goût, il n'a pas été possible de déterminer quelles sont les odeurs de base. Des études psychophysiques ont fait quelques tentatives de classification. Sept parfums de base ont été proposés, dont le reste est dérivé: éthéré, fruité, floral, camphré, menthe, putride et piquant. Ces classifications ne sont pas satisfaisantes car elles n'ont pas réussi à relier les caractéristiques de la structure moléculaire à la qualité sensorielle.

Lorsque les récepteurs olfactifs interagissent avec les molécules olfactives, ils répondent en générant des gradués potentiels (locaux) qui diffusent passivement par somme jusqu'à ce qu'ils atteignent le segment axonal initial, où un potentiel d'action est généré pour atteindre le seuil de décharge.

Chaque type de neurone olfactif exprime un seul type de récepteur et, par conséquent, transmet des informations d'un type de récepteur au cerveau.

Le bulbe olfactif

Les informations sensorielles sont transmises aux neurones du bulbe olfactif situés à la base du cerveau. Les neurones sensoriels synapse avec des dendrites de neurones bulbes situés dans des unités fonctionnelles appelées glomérules.

Dans les glomérules, il existe trois types de neurones:

  • Cellules mitrales
  • Cellules à plumes
  • Cellules périglomérulaires

Les études des registres des cellules mitrales chez les animaux exposés à différentes odeurs indiquent que les cellules atténuées peuvent répondre à plusieurs odeurs, mais que les cellules atténuées de différents glomérules répondent à différents types d'odeurs. Les axones des neurones sensoriels qui expriment le même récepteur convergent dans quelques glomérules, de sorte que chaque glomérule reçoit des informations d'un type de récepteur.

Odeur et mémoire

L'odorat est étroitement lié à la mémoire, probablement plus que n'importe lequel de nos autres sens. Ceux qui ont une fonction olfactive complète peuvent penser à des odeurs qui évoquent des souvenirs particuliers; l'arôme d'un verger en fleurs évoquant des souvenirs d'un pique-nique d'enfance, par exemple. Cela peut souvent se produire spontanément, avec une odeur qui agit comme un déclencheur pour évoquer un événement ou une expérience oublié.

Odeur et émotion

L'odorat est aussi très émotif. L'industrie du parfum est basée sur cette connexion, et les parfumeurs développent des parfums qui cherchent à transmettre un large éventail d'émotions et de sentiments; désir, dégoût, tranquillité ...

Sur un plan plus personnel, l'odeur est extrêmement importante lorsqu'il s'agit de l'attraction entre deux personnes. La recherche a montré que notre odeur corporelle, produite par les gènes qui composent notre système immunitaire, peut nous aider à choisir inconsciemment nos partenaires (phéromones). Certains scientifiques pensent que les baisers se sont développés à partir du reniflement; Ce premier baiser est essentiellement un comportement primaire au cours duquel nous sentons et testons notre partenaire pour décider s'il s'agit d'un couple.

Une grande partie de notre réponse émotionnelle à l'odorat est régie par l'association, ce qui est confirmé par le fait que différentes personnes peuvent avoir des perceptions complètement différentes de la même odeur. Le même parfum, par exemple, pour une personne peut sembler "aromatique" ou "enivrant", et un autre "écrasant" et même "nauséabond". Malgré cela, il y a certaines odeurs que tous les humains trouvent dégoûtantes, en grande partie parce qu'elles nous avertissent du danger; l'odeur de la fumée, par exemple, ou de la nourriture pourrie.

Phéromones

Certaines espèces libèrent des substances (phéromones) qui influencent le comportement ou les processus physiologiques des autres membres de leur espèce.

Il semble que les phéromones affectent directement la sécrétion de hormones hypothalamiques et hypophysaires de l'axe hypothalamo-hypophyso-gonadique. La source des phéromones est généralement l'urine et les sécrétions glandulaires.

Les phéromones sont importantes dans le comportement sexuel. Par exemple, il est connu depuis plus de quarante ans que l'odeur d'un mâle étrange peut provoquer la réabsorption de fœtus chez le rat femelle gravide par un mâle différent.

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